¿Podría el mundo sobrevivir sin vacas?

Medio Ambiente 19 de diciembre de 2020
Cuáles serían las implicaciones nutricionales y ambientales de una sociedad sin estos animales.
vacas

¿Qué pasaría si nos despertáramos mañana y todas las vacas de la Tierra estuvieran muertas? Ya no pastarían en tierras de pastoreo en nuestro país, no deambularían libremente por la India ni proporcionarían sustento a las tribus nómadas de África o Mongolia o comunidades enteras de Wisconsin. 

Implicaciones nutricionales de un mundo sin vacas

Para los habitantes de la ciudad, los efectos más notables se verían en los supermercados, en nuestros refrigeradores y en nuestras dietas. Entre otras cosas, ya no tendríamos acceso a los cortes de carne seleccionados que mucha gente prefiere, pero esa es una historia para otro día. A los efectos de este experimento mental, nos centraremos principalmente en las vacas lecheras aunque es importante señalar que en algunos países, las vacas lecheras sacrificadas y sobrantes pueden representar aproximadamente el 50% de la carne producida.

Si las vacas lecheras dejaran de vivir en la Tierra, ya no tendríamos acceso a la leche ni a los innumerables derivados que genera. Ya no tendríamos manteca, queso, yogur, o helados y habría que cambiar recetas de muchas comidas básicas que requieren derivados lácteos por sus beneficios funcionales (textura, sabor, etc.). A nivel mundial, los productos lácteos proporcionan el 5% de la energía de la dieta . Sin él, perderíamos una fuente importante de minerales y vitaminas (varios de los cuales son nutrientes de interés público subconsumidos), que incluyen calcio, fósforo, zinc, potasio, vitaminas A y D (en regiones del mundo que fortifican la leche con vitamina D). ), riboflavina y vitamina B12, y proteínas de alta calidad, así como una de las fuentes de alimentos más baratas y ricas en nutrientes de la dieta.

Y, particularmente en lo que respecta a la nutrición infantil, se ha demostrado que las bebidas vegetales alternativas a la leche simplemente no son nutricionalmente suficientes para llenar este espacio que dejan los productos lácteos . Un documento de posición reciente de la Sociedad Norteamericana de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica dejó en claro que las bebidas a base de plantas son malos sustitutos de los productos lácteos, lo que indica que la leche de almendras y el arroz contienen 2% y 8%, respectivamente, de los equivalentes. de proteína que se encuentra en un vaso de leche de vaca, entre otras cosas.

Dicho esto, podríamos perfectamente subsistir nutricionalmente en un mundo sin vacas. Algunas personas optan por no consumir productos lácteos por razones personales o de salud y, con una cuidadosa planificación de los alimentos, ciertamente pueden vivir una vida saludable y llena de opciones.

Para otros, sin embargo, reemplazar los productos lácteos como un alimento básico saludable no es tan fácil como parece. Los productos lácteos son la fuente principal de una de las proteínas más accesibles y de la más alta calidad en la dieta humana, y en las regiones en desarrollo del mundo donde las proteínas de alta calidad son escasas, los productos lácteos pueden literalmente salvar vidas. Para la persona promedio en la mayoría de los países desarrollados que vive en un “ambiente abundante” nutricional, este puede ser un concepto difícil de entender.

Pero en países como India, donde se estima que hasta el 70% de la población sufre algún grado de desnutrición proteico-calórica y el 40% de la población activa sufrió de enanismo en la infancia, esta noción es muy real.

En los países en desarrollo que tienen acceso a productos lácteos seguros y económicos (es decir, Kenia, Vietnam, Camboya, Ruanda, Bangladesh), las tasas de retraso en el crecimiento y desnutrición son demostrablemente más bajas que en los países que subsisten principalmente con dietas bajas en grasas. hortalizas y cereales, principalmente en las regiones de África oriental y meridional, Asia central y meridional (incluida la India) y partes de América Central.

Las investigaciones indican que los requerimientos de aminoácidos esenciales se pueden satisfacer con una ingesta calórica más baja cuando los aminoácidos se suministran a través de proteínas de alta calidad en comparación con proteínas de menor calidad. Algunos investigadores sugieren que una persona podría consumir entre un 20% y un 30% menos de proteínas cada día con lácteos en la dieta que con alimentos básicos de baja calidad basados en cereales o dietas veganas. El uso más eficiente de calorías también puede tener implicaciones para el uso de la tierra agrícola.

Implicaciones ambientales de un mundo sin vacas

El hecho es que alrededor del 70% de la tierra que se usa actualmente en el mundo para la cría de vacas es pasto permanente, el tipo de tierra que, debido a la topografía, la calidad del suelo u otros factores, no serviría como tierra de cultivo viable en las mejores circunstancias. Se estima que aproximadamente solo el 3% de la tierra utilizada a nivel mundial por las vacas lecheras es tierra cultivable potencial. Si las vacas desaparecieran del planeta, gran parte de la tierra que actualmente forma parte de un sistema alimentario vibrante y productivo se volvería esencialmente improductiva y / o altamente dependiente de fertilizantes fabricados  para lograr una producción agrícola viable.

Se estima que aproximadamente solo el 3% de la tierra utilizada a nivel mundial por las vacas lecheras es tierra cultivable potencial. Muchos ambientalistas señalan que si las vacas ya no existieran, nos desharíamos de una fuente importante de gas efecto invernadero (GEI). Y si bien es cierto que las vacas son una fuente ambiental de metano, óxido nitroso y dióxido de carbono (CO 2 ), la cantidad y el tipo de GEI producidos por las vacas lecheras deben mantenerse en el contexto de las emisiones totales de GEI de todas las fuentes.

También es importante señalar que la forma en que se expresa la producción de GEI puede tener un impacto importante en cómo se percibe a un animal o una especie como una amenaza ambiental. Cuando las intensidades de emisión se expresan por kilogramo de proteína que produce un animal las vacas lecheras lo hacen muy bien, más alineadas con la producción de pollo y cerdo que con la mayoría de los pequeños rumiantes o vacas de carne.

A nivel mundial, toda la agricultura es responsable del 24% de las emisiones de GEI. Dentro de este total, la producción de leche representa el 2,7%.

El principal GEI que produce el ganado es el metano, un gas potente, pero de vida relativamente corta, que acaba siendo destruido en la atmósfera. El dióxido de carbono, el principal gas de los combustibles fósiles, tiende a acumularse en la atmósfera y ejerce un efecto de calentamiento décadas después de su emisión. A largo plazo, la mayoría considera que la eliminación de combustibles fósiles del suelo y su posterior uso como combustible son mucho más dañinos para el medio ambiente que el metano producido por el ganado, gran parte del cual se destruye o recicla en la atmósfera.

Es importante la relación simbiótica que existe entre la vaca y la tierra con respecto al ciclo del carbono y la gestión de nutrientes. No solo la hierba y el follaje donde pastan las vacas sirven como un sumidero que puede secuestrar gran parte del carbono producido por las vacas, sino que los desechos producidos son en sí mismos una fuente de secuestro de carbono. Si se vuelve a agregar a nuestra tierra agrícola, podemos almacenar aún más carbono. Una vaca produce unos 64 litros de estiércol al día, fertilizante suficiente para producir aproximadamente 38 kg de tomates. Sin las vacas, los agricultores tendrían que depender aún más de los fertilizantes sintéticos para ayudar a que sus cultivos crezcan., lo cual no es una situación óptima en términos ambientales.

Un mundo sin vacas indudablemente haría más difícil para nosotros alimentar adecuadamente a una población mundial en crecimiento. Las economías y culturas de comunidades, estados y países enteros sufrirían tremendamente si se eliminara esta importante fuente de ingresos y seguridad. Los productos alimenticios que alegran la vida de muchas personas ya no existirían.

Sin embargo, en el lado positivo, las emisiones de GEI pueden ser más bajas, ya que cada vez más productores de leche en todo el mundo se comprometen a reducir las emisiones mediante una combinación de una mejor gestión de la dieta y los alimentos, el uso de estiércol y fertilizantes, uso más inteligente de la energía en la granja y mejores prácticas de cría y salud animal, este beneficio será menor en el futuro.

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