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Por qué es cada vez más difícil para los extranjeros estudiar en las universidades británicas

Reino Unido es el segundo país con mayor número de premios Nobel y es sede de cuatro de las 10 mejores universidades del mundo según el prestigioso ranking que elabora cada año el QS World Universities.

Mundo 29 de junio de 2024
oxford universidad
La Universidad de Oxford es una de las más antiguas del mundo.

Las instituciones de Educación Superior británicas se enorgullecen de decir que en 2023, más de una cuarta parte de los países del mundo -58, en concreto- estaban dirigidos por alguien educado en Reino Unido, una cifra sólo superada por Estados Unidos, con 65 líderes. La alta calidad de su enseñanza, la reputación académica y el prestigio de sus carreras atraen cada año miles de estudiantes extranjeros que compiten con los locales por una plaza y pagan una matrícula que es con creces muy superior. Pero las cifras revelan que el país está perdiendo atractivo para los estudiantes. Al elevado costo de las matrículas se han sumado el Brexit, la enorme inflación y unas mayores restricciones impuestas por el gobierno del primer ministro Rishi Sunak. Los cambios en las visas de estudiantes han ido restringiendo beneficios como las condiciones en las que los estudiantes pueden quedarse trabajando después de graduarse o la posibilidad de traer a sus familias.

Los alumnos que ya hayan completado su carrera pueden permanecer en el Reino Unido durante dos años (tres años para aquellos con un título de doctorado) para trabajar con una visa de posgrado. Pero en ese periodo, ya no pueden solicitar permiso para sus familiares dependientes. Los dependientes incluyen hijos menores de 18 años, cónyuges o parejas de hecho y padres ancianos que necesitan cuidados a largo plazo. Además, mientras a los estudiantes británicos de pregrado se les puede cobrar un máximo anual de US$11.500 en concepto de tasas gracias al límite impuesto por el gobierno, los extranjeros pueden ver aumentada la matrícula hasta los US$48.500 por año.

Controlar la migración

En enero entró en vigor una parte importante de la estrategia del gobierno de Sunak para reducir la inmigración al “poner fin a la práctica irrazonable de que los estudiantes extranjeros traigan a sus familiares al Reino Unido", según declaró entonces el ministro del Interior, James Cleverly. "Esto hará que la migración caiga rápidamente en decenas de miles”, añadió. El gobierno británico considera que muchos inmigrantes utilizan las visas de estudiante como una puerta trasera para trabajar en Reino Unido. Como consecuencia de esto, el coste de las visas también aumentó y desde abril de 2024, la tarifa estándar para un visado ha pasado desde casi US$800 a US$1.300.

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Menos visas concedidas

Flores aprovechaba todas las vacaciones para trabajar en Lima, ahorrar lo suficiente y volver a Londres. Pero su compañera en la carrera de periodismo, la española Sara Valle, compaginaba las clases con el trabajo. “En el primer año podía trabajar porque primero no es tan intenso. Estás empezando y tienes trabajos y muchas cosas que hacer, pero te da el tiempo para todo. En segundo, hay que hacer equilibrios. Pero este tercer año, que es el final, llegó un momento en que tuve que bajar las horas de trabajo y tirar un poco de ahorros”, cuenta Valle. Todos estos factores han hecho que, pese al prestigio, el número de visas de estudiantes concedidas hasta finales de marzo de 2024 cayeran un 6% y que los alumnos de posgrado se redujeran en aproximadamente un tercio.

La plataforma Enroly, que usan 1 de cada 3 estudiantes internacionales para aplicar a distintas carreras, dijo que hasta 24 universidades británicas han visto caer sus depósitos un 57% hasta mayo, según recoge el Financial Times. Simon Jones, un académico con 30 años de experiencia trabajando en Reino Unido y en mercados universitarios internacionales, cree que el gobierno conservador ha creado una situación desfavorable para universidades y los estudiantes.

¿Y qué pasa después?

Flores acabó la carrera este junio y ahora se enfrenta al mercado laboral. Como peruana con visado deestudiante, puede quedarse en Reino Unido, pero tiene que aplicar a una visa de graduado, con un coste de US$1.100 más la cobertura sanitaria por dos años adicionales. Además, tiene que encontrar un trabajo que le pague al menos unos US$49.000, un salario muy difícil de obtener para alguien que recién se graduó. Esta cifra es parte del endurecimiento de las condiciones del actual gobierno, que antes situaba esa cifra en poco más de US$33.000. “Tengo muchos amigos internacionales que estudiaron conmigo que tristemente están volviendo a sus países, porque es caro, es difícil. Quizás puedes afrontar el costo de la visa, pero ¿quién va a contratarte por US$49.000?", se pregunta. “He aplicado como a más de 100 compañías y solamente han contestado 5 en total. La incertidumbre es enorme”, afirma. Y es que el mercado de trabajo en Reino Unido para los menores de 25 años tampoco atraviesa por su mejor momento.

Fuente: BBC.

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