¿Por qué usar tapabocas nos hace ver más "lindos" según la ciencia?

Vanguardista 18 de noviembre de 2020 Por Carlos Maciel
A la vista de los demás, estaríamos mucho más favorecidos con el barbijo puesto.
tapabocas

Lo de llevar tapabocas se ha convertido en una de las medidas de protección contra el coronavirus que se va a quedar con nosotros por un largo tiempo. La mayoría de la gente es responsable con su uso, aunque siempre hay alguien que no lo es. 

Quizás no te diste cuenta pero desde que llevamos tapabocas como algo habitual pareciera que la gente es un poco más agradable de ver. Podría ser por la sensación de protección y seguridad, pero este fenómeno responde a algo mucho más sencillo: nuestro cerebro nos estaría engañando para que los demás nos parezcan más atractivos con el tapabocas puesto.

Y no, no lo decimos nosotros: lo dice la ciencia.

El porqué es bastante sencillo y lo explica la psicología: nuestro cerebro nos engaña. No es culpa suya, sino de uno de los principios más básicos de las teorías de la percepción: nuestras mente siempre rellena los huecos que no ve, bien sean figuras incompletas o rostros humanos, porque necesita darle un sentido a lo que quiera que tengamos delante. Es más, si nuestra mente no tiene la suficiente información como para completar una imagen y que se ajuste a la realidad, se inventa los datos que le faltan.

Si nos referimos a la percepción de las personas, entrarían en juego las leyes de la Gestalt, que indican que cuando completamos un rostro, la mente atribuye o se inventa la mejor forma posible para poder completarlo. Por ejemplo: ves a alguien por la calle con unos brillantes y enormes ojos verdes, rodeados de tupidas pestañas negras. Tu mente, en ese momento, va a presuponer que el resto de sus rasgos son igual de atractivos, y conformará un rostro simétrico, una dentadura perfecta y blanca o unos labios carnosos. Es más, es muy poco probable que a la persona que tenés enfrente le asocies un grano enorme en la nariz, o los dientes totalmente torcidos, aunque así sea.

A este fenómeno se le denomina completado amodal: la nariz y la boca no son visibles, y no existen partes sueltas que hagan que tus ojos y tu mente puedan obtener la información necesaria para completar el rostro. Sin embargo, habrás visto rasgos similares con anterioridad (incluyendo medios de comunicación, redes sociales), por lo que tu cerebro será capaz de crearlos, recurriendo a esos recuerdos y creando una imagen que representa cómo crees que podría ser la persona. En gente conocida, sin embargo, sí tenés recuerdos de sus rasgos, pero como nuestra mente tiende a "idealizar" las imágenes que percibimos (la memoria siempre tiende a almacenar aquello que nos resulta placentero), siempre resultarán más atractivos.

Los ojos son lo único que ahora dejamos a la vista, por lo que nuestra mente tiene que utilizarlos como "referencia" para poder conformar el rostro completo.

Es más, hace unas semanas se publicó un curioso estudio al respecto, en el que investigadores del Temple University’s College of Public Health y la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos) estudiaron los efectos del tapabocas en la percepción de 500 participantes. En cuestiones de atractivo, los rostros cubiertos con la mascarilla se juzgaron como más atractivos que aquellos que iban sin ella. El estudio, titulado adecuadamente Beauty and the Mask (La bella y la mascarilla), dejó opiniones para todos los gustos, con algunos de los rostros mejorando hasta en un 71% en "belleza" con el artículo sanitario puesto.

“Para la gente que se preocupe por su aspecto físico o no estén conformes en cómo se ven con tapabocas en público, tenemos pruebas que dicen que, en realidad, la gente los va a percibir como más atractivos”, confirmó David Sarwer, investigador de Temple University, “Es más nos recuerda que la mirada es algo a lo que con frecuencia nos sentimos atraídos. La gente ve más atractiva a otras personas cuando llevan mascarillas, y pensándolo, es un plus al gesto de altruismo que realizamos al ponernos una, porque estamos protegiendo a todos los que tenemos alrededor”.



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