¿Sabés por qué sos egoísta? Porque no dormís lo suficiente

Vanguardista 24 de agosto de 2022 Por Carlos Maciel
No es para nada sencillo reconocerse como persona egoísta, pero quizás la ciencia trae cierto alivio para no tener esa condición. Te lo contamos aquí.
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El equipo evaluó los niveles de egoísmo en función de las respuestas a los cuestionarios que habían completado los participantes del estudio.

Nuevas investigaciones hablan de la relación del sueño con los comportamientos sociales. Si bien esta actividad natural ha sido ampliamente reconocido como uno de los procesos esenciales de la vida, al proporcionar poderosos beneficios en la salud física y la salud, continúan los descubrimientos. Las noches de insomnio pueden conducir a un comportamiento egoísta, ya que afecta la probabilidad de que una persona ayude a alguien, según una nueva investigación publicada en la revista PLOS Biology el martes, 23 de agosto de 2022.

Investigadores de la Universidad de California, Berkeley, realizaron tres estudios en Estados Unidos sobre este efecto "egoísta". Estos analizaron los cambios en la actividad neuronal y el comportamiento que benefician a otros, y descubrieron que prevalecía incluso después de una pequeña pérdida de sueño. El científico investigador Eti Ben Simon y Matthew Walker, profesor de neurociencia y psicología en UC Berkeley y director del Centro de Ciencias del Sueño Humano de la universidad, fueron los líderes del estudio.

Cambios en la bondad

"Incluso una hora de pérdida de sueño fue más que suficiente para influir en la decisión de ayudar a otra persona", dijo Ben Simon, becario postdoctoral de psicología en el Centro para la Ciencia del Sueño Humano. "Cuando las personas pierden una hora de sueño, hay un claro impacto en nuestra bondad humana innata y nuestra motivación para ayudar a otras personas que lo necesitan". Al observar una base de datos de 3 millones de donaciones caritativas entre 2001 y 2016, Ben Simon, Walker y sus colegas observaron una caída del 10% en las donaciones después del cambio en el horario de verano. Esta caída no se observó en los estados que no siguen la transición de una hora hacia adelante.

Red neuronal

En el segundo estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional para observar la actividad cerebral de 24 personas después de ocho horas de sueño y después de una noche sin dormir. La red neuronal prosocial, las áreas del cerebro asociadas con la teoría de la mente, estaba menos activa después de la privación del sueño, encontró este estudio. La teoría de la mente es la capacidad de considerar las necesidades, estados y emociones de otras personas, que típicamente se desarrolla en la primera infancia con la socialización.

Calidad del sueño

En el tercer estudio, que midió el sueño de más de 100 personas durante tres o cuatro noches, los investigadores encontraron inesperadamente que la calidad del sueño era más importante que la cantidad de sueño cuando se trataba de medir el egoísmo. El equipo evaluó los niveles de egoísmo en función de las respuestas a los cuestionarios que habían completado los participantes del estudio. Tanto la cantidad como la calidad del sueño suelen influir en el comportamiento emocional y social, por lo que el equipo esperaba encontrar un efecto en ambos, dijo Ben Simon.

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