Descubren por primera vez la presencia de residuos de plásticos en la sangre humana

Medio Ambiente 26 de marzo de 2022
Una nueva metodología facilita la detección de partículas de tamaño nano y micro en muestras sanguíneas.
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Un equipo de investigación dirigido por la ecotoxicóloga Heather Leslie y la química analítica Marja Lamoree, de la Universidad Libre de Amsterdam (Vrije Universiteit Amsterdam, Países Bajos), ha descubierto, analizado y cuantificado "por primera vez" la presencia de nanopartículas y micropartículas de plásticos en el flujo sanguíneo de humanos. Los resultados de esta investigación que forma parte del proyecto internacional Immunoplast han  sido publicados en la revista Environment International (24 de marzo). En una nota difundida por la VU de Amsterdam se indica textualmente que esta es la primera vez que se detecta partículas de plástico en sangre humana aunque existen otros estudios anteriores con resultados similares, llevados a cabo eso sí con metodologías diferentes.  

Las autoras del estudio que se publica ahora desarrollaron un método analítico para establecer el nivel de trazas de partículas microplásticas y nanoplásticas en la sangre humana. El método se aplicó a la sangre de 22 donantes anónimos. Se examinó la sangre para detectar la presencia de cinco polímeros diferentes, las variedades de plásticos más comunes en el mercado. También se determinó la medida en que los polímeros individuales estaban presentes en la sangre.

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Tres cuartas partes de los sujetos de prueba parecían tener plásticos en la sangre. Los casos anteriores similares se efectuaron con análisis de muestras de sangre de laboratorio. La investigación actual muestra, concluye la universidad, "que las personas absorben microplásticos de su entorno en su vida cotidiana y que las cantidades se pueden medir en la sangre".

 La investigación actual muestra "que las personas absorben microplásticos de su entorno en su vida cotidiana y que las cantidades se pueden medir en la sangre".

PET, el tipo más común 

La concentración total de partículas de plástico en la sangre de los 22 donantes ascendió a un promedio de 1,6 µg/ml, que es comparable a una cucharadita de plástico en 1.000 litros de agua (diez bañeras grandes). Una cuarta parte de los donantes analizados no tenían cantidades detectables de partículas de plástico de ningún tipo en la sangre. El tereftalato de polietileno (PET), el polietileno y los polímeros de estireno fueron los tipos de plástico más comunes encontrados en las muestras de sangre, seguidos del poli(metacrilato de metilo). También se analizó el polipropileno, pero las concentraciones eran demasiado bajas para una medición precisa.

El tereftalato de polietileno (PET), el polietileno y los polímeros de estireno fueron los tipos de plástico más comunes encontrados en las muestras de sangre, seguidos del poli(metacrilato de metilo). 

La siguiente pregunta es qué tan fácil es para estas partículas pasar del torrente sanguíneo a los tejidos, como en órganos como el cerebro. Heather Leslie, que trabaja en VU de Amsterdam durante la investigación, explica: "Ahora hemos demostrado que nuestro torrente sanguíneo, nuestro río de vida, por así decirlo, tiene plástico". Marja Lamoree agrega: “Este conjunto de datos es el primero de su tipo y debe ampliarse para comprender qué tan extendida está la contaminación plástica en los cuerpos de los humanos y qué tan dañino puede ser. Con esta información, podemos determinar si la exposición a partículas de plástico representa una amenaza para la salud pública”.

Riesgos para la salud

Esta investigación fue financiada por la ONG internacional Common Seas y el programa ZonMw Microplastics & Health . Con este programa, ZonMw tiene la intención de obtener más información sobre los efectos potenciales para la salud de las partículas plásticas y qué se puede hacer para limitar los posibles efectos nocivos para la salud. 

Los 15 proyectos a corto plazo de este programa ya se han completado. Ha demostrado que aún falta conocimiento y que se requiere más investigación para determinar los riesgos para la salud. En los Países Bajos, esta investigación de seguimiento está siendo realizada por el consorcio MOMENTUM , en el que VU Amsterdam es socio. Los proyectos de investigación que estudian la exposición y los efectos nocivos de los microplásticos también están en marcha en un contexto europeo.

Fuente: La vanguardia.

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